Living in The Netherlands

Learning Dutch: Verbs, present tense

Werkwoorden, tegenwoordige tijd

Dutch verbs are conjugated, that is, we use different forms of the verb depending on the person (I, you, he, etc.). Most verbs follow a regular pattern. As a rule of thumb, the forms for wij, jullie, and zij are the same as the infinitive form, the form for ik is the infinitive form minus the -en ending, and you have to add a -t ending to the ik form to get the forms for jij, u, hij, zij and het.

Take a look at the verb helpen (to help) as an example. The forms for wij, jullie and zij are the same: wij helpen (we help), zij helpen (they help). To get the form for ik, take of the -en at the end: ik help (I help). Finally, add a -t to get the form for jij, u, hij, zij and het: jij helpt (you help), zij helpt (she helps).

Note: Zij can mean she or they, and the form of the verb is different in both cases!

helpen to help
ik help I help
jij helpt you help (informal, singular)
u helpt you help (formal, singular or plural)
hij helpt he helps
zij helpt she helps
het helpt it helps
wij helpen we help
jullie helpen you help (informal, plural)
zij helpen they help

trouwen to marry
ik trouw I marry
jij trouwt you marry (informal, singular)
u trouwt you marry (formal, singular or plural)
hij trouwt he marries
zij trouwt she marries
het trouwt it marries
wij trouwen we marry
jullie trouwen you marry (informal, plural)
zij trouwen they marry

If a verb minus the -en ending ends with a single consonant preceded by a single vowel, the vowel will double in the conjugated forms. For example, take the verb leren (to learn). When we take off the ending, we have ler, which ends with a single consonant (r), preceded by a single vowel (e). In the forms for ik, jij, u, hij, zij and het, the single e is replaced by a double ee: ik leer, u leert.

leren to learn
ik leer I learn
jij leert you learn (informal, singular)
u leert you learn (formal, singular or plural)
hij leert he learns
zij leert she learns
het leert it learns
wij leren we learn
jullie leren you learn (informal, plural)
zij leren they learn

lopen to walk
ik loop I walk
jij loopt you walk (informal, singular)
u loopt you walk (formal, singular or plural)
hij loopt he walks
zij loopt she walks
het loopt it walks
wij lopen we walk
jullie lopen you walk (informal, plural)
zij lopen they walk

If a verb minus the -en ending ends with a double consonant (i.e. twice the same consonant), it will drop one consonant in the conjugated forms. The verb bakken (to bake), for instance, has only one k in the conjugated forms: ik bak, hij bakt.

bakken to bake
ik bak I bake
jij bakt you bake (informal, singular)
u bakt you bake (formal, singular or plural)
hij bakt he bakes
zij bakt she bakes
het bakt it bakes
wij bakken we bake
jullie bakken you bake (informal, plural)
zij bakken they bake

If the ik-form of a verb ends with a -t, the other forms will not get an extra t. For example, the verb wachten (to wait). The ik-form is ik wacht, which ends with a t, so we don't add another -t for the other forms: u wacht (and not u wachtt).

wachten to wait
ik wacht I wait
jij wacht you wait (informal, singular)
u wacht you wait (formal, singular or plural)
hij wacht he waits
zij wacht she waits
het wacht it waits
wij wachten we wait
jullie wachten you wait (informal, plural)
zij wachten they wait

f/v, s/z

If a verb minus the -en ending ends with a v, the v will be replaced with an f in the conjugated forms. If a verb minus the -en ending ends with a z, the z will be replaced with an s in the conjugated forms. For example, the verb geven (to give): ik geef (I give), jij geeft (you give).

geven to give
ik geef I give
jij geeft you give (informal, singular)
u geeft you give (formal, singular or plural)
hij geeft he gives
zij geeft she gives
het geeft it gives
wij geven we give
jullie geven you give (informal, plural)
zij geven they give

reizen to travel
ik reis I travel
jij reist you travel (informal, singular)
u reist you travel (formal, singular or plural)
hij reist he travels
zij reist she travels
het reist it travels
wij reizen we travel
jullie reizen you travel (informal, plural)
zij reizen they travel

Irregular verbs

A few verbs don't follow the patterns described above, you will just have to learn these by heart.

zijn to be
ik ben I am
jij bent you are (informal, singular)
u bent you are (formal, singular or plural)
hij is he is
zij is she is
het is it is
wij zijn we are
jullie zijn you are (informal, plural)
zij zijn they are

hebben to have
ik heb I have
jij hebt you have (informal, singular)
u heeft you have (formal, singular or plural)
hij heeft he has
zij heeft she has
het heeft it has
wij hebben we have
jullie hebben you have (informal, plural)
zij hebben they have

doen to do
ik doe I do
jij doet you do (informal, singular)
u doet you do (formal, singular or plural)
hij doet he does
zij doet she does
het doet it does
wij doen we do
jullie doen you do (informal, plural)
zij doen they do

willen to want (to)
ik wil I want
jij wil you want (informal, singular)
u wil (also: u wilt) you want (formal, singular or plural)
hij wil he wants
zij wil she wants
het wil it wants
wij willen we want
jullie willen you want (informal, plural)
zij willen they want

zullen to will
ik zal I will
jij zult (also: jij zal) you will (informal, singular)
u zult (also: u zal) you will (formal, singular or plural)
hij zal he will
zij zal she will
het zal it will
wij zullen we will
jullie zullen you will (informal, plural)
zij zullen they will

mogen to may
ik mag I may
jij mag you may (informal, singular)
u mag you may (formal, singular or plural)
hij mag he may
zij mag she may
het mag it may
wij mogen we may
jullie mogen you may (informal, plural)
zij mogen they may

kunnen to can
ik kan I can
jij kunt (also: jij kan) you can (informal, singular)
u kunt you can (formal, singular or plural)
hij kan he can
zij kan she can
het kan it can
wij kunnen we can
jullie kunnen you can (informal, plural)
zij kunnen they can


Tourist attractions
Money matters
Learning Dutch
Living in The Netherlands
Book section