Living in The Netherlands

Learning Dutch: de, het and een

de, het and een

In Dutch, we have only one indeterminate article: een (a and an in English). Een huis - a house, een bus - a bus, een boek - a book, een vrouw, a woman. Een is only used for singular nouns, there is no plural.

There are two determinate articles: de and het (the in English). Unfortunately, there are no simple rules when to use de or het. Some nouns are de-words (de bus, de vrouw), others are het-words (het huis, het boek), and you will just have to memorize the article when you learn a new noun. For plurals we always use de.

een huis a house het huis the house de huizen the houses
een bus a bus de bus the bus de bussen the buses
een boek a book het boek the book de boeken the books
een vrouw a woman de vrouw the woman de vrouwen the women
een jaar a year het jaar the year de jaren the years
een man a man de man the man de mannen the men
een strand a beach het strand the beach de stranden the beaches
een pen a pen de pen the pen de pennen the pens
een ei an egg het ei the egg de eieren the eggs
een sleutel a key de sleutel the key de sleutels the keys
een probleem a problem het probleem the problem de problemen the problems
de zon the sun
een kind a child het kind the child de kinderen the children
een zus a sister de zus the sister de zussen the sisters
een meisje a girl het meisje the girl de meisjes the girls
een jongen a boy de jongen the boy de jongens the boys
een hoofd a head het hoofd the head de hoofden the heads
een auto a car de auto the car de autos the cars
een ontbijt a breakfast het ontbijt the breakfast
een appel an apple de appel the apple de appels the apples
een mes a knife het mes the knife de messen the knifes
een vork a fork de vork the fork de vorken the forks
een bord a plate het bord the plate de borden the plates
een schotel a saucer de schotel the saucer de schotels the saucers
een glas a glass het glas the glass de glazen the glasses
een beker a mug de beker the mug de bekers the mugs


Tourist attractions
Money matters
Learning Dutch
Living in The Netherlands
Book section